瑜珈與太極(Yoga & Taichi)
2008/07/13 16:50
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瑜珈與太極,這兩個分別源自印度與中國古文化的產物,近10年來 卻在西方世界大大流行起來,美國的都市,瑜珈教室與太極道場 已不乏見,而台灣自不例外,公園綠地清晨都看得到打太極的身影,街頭也瑜珈教室林立。練瑜珈、打太極 一般都認為安全、有益健康,不過以運動醫學的角度來看,還是有一些該注意的地方。


瑜珈原是傳統印度教教徒的生活方式之一,藉苦練、飲食節制、冥想(meditation)等修行,追求身、心的清淨與平和。不過,這個終極目標已非目前商業化瑜珈的宗旨,瑜珈教室追求的只是瑜珈術裡的呼吸控制或技巧,或是高難度肢體動作 (源自摹擬動物的動作) 的傳授,藉以消除生活的緊張或工作的壓力,以及改善肢體的柔軟度…..;這個目標符合現代都會時尚,因此頗受女性上班族的歡迎。


高難度肢體動作必須透過 專注、平衡、靜下心來…來達成,過程中不知不覺轉移了 (分散) 學習者 精神上或工作上的壓力,消除緊張、疲勞,這一點是瑜珈最大的功能;而肢體的伸展、平衡,也的確能改善身體的柔軟度,減少日後可能的運動傷害;呼吸技巧或控制的訓練,某種程度 也可以改善一些慢性阻塞性呼吸道疾病的病況,但這並不表示瑜珈可以治病、減肥、瘦身…..,反而不當或過度的操練,卻很容易會造成肌腱、關節、….的運動傷害;而年紀大、有高血壓、青光眼、骨質疏鬆、關節疾病 或懷孕者…,要練瑜珈都要格外小心,須量力而為適可而止,或須請專人針對身體情況量身設計符合個人的瑜珈。


太極原本是防身的武術 (martial art),在中國已有近2000年的歷史,現在西方世界卻視之為「動作式冥想*」(meditation in motion)。太極的動作 和緩、柔軟、如流水連貫不間斷,招式間卻有其深邃的設計邏輯; 很多研究都証明打太極拳能有效的改善身體的平衡與協調,這在老人跌跤的預防上,有很大的功效。當然,當貫注於打拳時 (看似進入冥想 --- 此之所以稱「動作式冥想」的由來),也像瑜珈一樣,有紓壓 消除緊張的效果;而太極的肢體動作 會強化肌肉的強度( strength) (不是練出肌塊),甚至有些報告指出打太極拳可以減緩骨質流失。

太極不是 高衝擊或 有 肢體接觸 的運動,受傷的機率小,幾乎任何年齡群都適合;加上 不須特別的場地或裝備,可獨打也可群舞,也不太受天候影響…..,因此,普受大眾的接受與歡迎;據報導,每天清晨在中國有1千萬人在打太極拳,堪稱是單項運動世界之最!


話雖如此,打太極拳若不量力而為,動作不對,過度或不當,也同樣會造成關節、軟組織的運動傷害。而太極裡蹲馬步的動作,對腰椎退化、不穩的 或有前膝退化性關節炎者,都有潛在性的危險,不宜久蹲或蹲太低,尤其若重心未能正確的落在胯部,往往會加重背痛或加速膝關節退化。


瑜珈與太極同樣都是 自我實踐、非競技性 的運動, 運動的本質帶有那麼一絲「禪修」的味道,這是其他運動所沒有的,也是兩者之所以會對身、心皆益的道理;在現今繁囂、緊張、忙碌的工商社會裡,瑜珈與太極不啻是一個值得選擇的運動。

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